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Naughty Boy – Hotel Cabana

Am 23. August veröffentlicht Shahid Khan, bei uns eher bekannt als Naughty Boy, sein mit Spannung erwartetes Soloalbum. Die Featurings darauf lesen sich wie ein „Who is Who“ der britischen Popszene, von Emeli Sandé, Gabrielle, Wiz Khalifa, Ed Sheeran bis Bastille.

Innerhalb weniger Jahre machte sich Naughty Boy als einer der erfolgreichsten, jungen Produzenten und Songwriter Englands einen Namen. So schrieb und produzierte er beispielsweise Emeli Sandé’s Multi-Platin-Album „Our Version Of Events“ massgeblich mit, auf dem er auch mit „Wonder“ in einem gemeinsam Duett mit der Senkrechtstarterin zu hören ist.

Mit seinem aussergewöhnlichen Talent für Kompositionen hat er sich die Anerkennung weiterer Künstler wie beispielsweise Tinie Tempah, Professor Green, Gabrielle, Wiley und Rihanna gesichert.

Erstaunlicherweise begann Khan erst vor sechs Jahren damit, ernsthaft Musik zu machen. Davor experimentierte er einfach mit verschiedenen Techniken, brachte sich selbst das Klavierspielen bei und hatte dabei bereits unbewusst ständig Kompositionen in seinem Kopf. „Ich hatte keine musikalische Ausbildung, ich wusste scheinbar intuitiv, wie man spielt, was schon sonderbar ist“, bemerkt er. „Ich dachte, es wäre völlig normal, Klavier spielen zu können und genau zu wissen, wie es klingen sollte, dazu der Beat des Schlagzeugs und eine passende, tragende Melodie… Mir war gar nicht bewusst, dass die meisten Leute nicht den ganzen Tag damit verbringen, innerlich zu komponieren.“

Als Halb-Pakistani wurde Naughty Boy kulturell und musikalisch geprägt von pakistanischen Filmen und pakistanischer Musik und insbesondere den Arbeiten von Yash Chopra, einem der einflussreichsten Bollywood-Filmemachern. Der Bollywood-Sound fliesse zwar nicht unbedingt in seine eigenen Werke mit ein; jedoch versuche er, die Bollywood-typischen grossen Emotionen, das Drama und die Gefühlstiefe in seine Arbeit einzubringen, so „Naughty“. – „Diese Musik ist so episch, ich glaube, deswegen mache ich gern aus meinen Produktionen so hymnische Sachen. In Bollywood geht es ja vor allem um Liebe und Schicksal, Reich und Arm – das hat mich mein ganzes Leben begleitet. – Ich habe diese „Bollywood-Komponenten“ aber bewusst in ein britisches bzw. westliches Soundgewand gekleidet – statt einfach auch indische Musik zu machen.“

Den ausschlaggebenden Impuls, eine eigene Musikerkarriere zu starten, erhielt „Naughty“ im Alter von 17 Jahren durch Timbalands und Aaliyahs Titel „Try Again“. – „Ich erinnere mich daran, wie ich damals „Try Again“ hörte, wie sehr mich der Song faszinierte und ich plötzlich große Möglichkeiten im Musikmachen sah. Zwar dauerte es dann noch vier Jahre, bis ich wirklich loslegte, aber ab diesem Tag wusste ich, wie sehr ich selbst Musik schreiben wollte.“

Aus der zufälligen Begegnung mit der damals noch unbekannten Emeli Sandé, die er in London bei einem Branchen-Showcase kennenlernte, entstand eine unglaublich fruchtbare und langfristige musikalische Kollaboration. Bei der ersten gemeinsamen Session schrieben Emeli und „Naughty“ ad hoc die späteren Hit-Singles „Heaven“ und „Never Be Your Woman“, für Emeli’s Album „Our Version Of Events“, das prompt die Beatles von ihrem „Chart-Thron“ stürzen sollte; hielt es sich doch ganze 63 Wochen in Folge in den britischen Top 10. Und auch mit seinem nun erscheinenden Album unter eigenen Künstlernamen stellt Naughty Boy sein überdurchschnittliches Talent als Songwriter und Produzent unter Beweis.

Seine erste Single („La La La“ feat. Sam Smith) aus „Hotel Cabana“ avancierte in UK zum Nummer-1-Chart-Hit, wurde bereits nach nur sieben Wochen mit Platin ausgezeichnet (625.000 verkaufte Einheiten) und das dazugehörige Video, das von der Geschichte des „Zauberers von Oz“ inspiriert wurde) zählt bis dato stolze 27 Millionen Clicks.

Naughty Boys‘ Sound ist wandelbar und behält dennoch stets eine eigene Handschrift und klare „Britishness“. – „Ich wuchs voller Bewunderung für Timbaland und Co. auf. Er und Pharrell inspirieren mich immer noch, genauso wie die erwähnten Bollywood-Soundtracks“, sagt Shahid. „Wie auch immer, ich will den guten Sound zurück nach England holen und beweisen, dass der US-Pop-Sound inzwischen vielleicht ein bisschen abgestanden ist. Alles wird da immer wieder für die gleichen Acts recycelt. Ich möchte zeigen, dass wir hier in England einen lebendigen, innovativen Sound schaffen, der genauso gut oder gar besser ist als der der großen amerikanischen Produzenten.“

Nachdem er vom elterlichen Schuppen ins „Hotel Cabana“ zog – samt Hausbar und einer Katze namens Bob – wird Naughty Boy am 23. August 2013 nun sein erstes eigenes Album veröffentlichen. Darauf enthalten ist selbstverständlich auch die erste Single „La La La“ (feat. Sam Smith).

Hörtipps

Wonder Feat. Emeli Sandé

Think About It Feat. Wiz Khalifa / Ella Eyre

Hollywood Feat. Gabrielle

Top Floor Feat. Ed Sheeran

Get Lucky Feat. Tanika

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